MAPAS MAPA

MAPAS

La representación gráfica y métrica de un pedazo de territorio se denomina mapa. Por lo general, esto se hace sobre una superficie bidimensional, no obstante también se consiguen en representaciones graficas como por ejemplo los globos terráqueos.

En la actualidad los mapas constituyen una importante fuente de información, debido a que la actividad humana se relaciona en gran parte de una manera u otra con la cartografía.

Historia de los mapas

El origen exacto de los mapas es desconocido, los más antiguos que se conocen se remontan a unos 5000 años atrás, y son las tablillas babilónicas. Sin embargo, es de Grecia de donde provienen los primeros mapas con fundamentos científicos basados en intentar reproducir fielmente las informaciones aportadas por diversos viajeros tratando de conjugarlas.

Se asevera que el primer mapamundi elaborado por Tales de Mileto concibe como un disco que flota sobre las aguas, siendo Aristóteles el primero en medir el ángulo de inclinación de la Tierra con respecto al ecuador, hecho que luego permitió deducir su esfericidad e incluso, que existían casquetes polares y zonas tropicales.

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En el siglo II a.C., Hiparco establece las conversiones matemáticas que posibilitaban e trasladar los aspectos de la superficie esférica a un plano, en otras palabras, llevo a cabo la primera proyección cartográfica.

No es hasta la época de Eratóstenes cuando se obtienen las primeras medidas de la tierra y junto a Ptolomeo y otros dan un giro rotundo a la concepción de la Tierra que tenían los griegos. Es precisamente Ptolomeo quien recopila todos los conocimientos de sus antecesores para publicar una obra que sirvió de inicio a la oportunidad de conocer el mundo de una forma nueva: a través de los mapas.

Tipos de mapas:

Existen múltiples clases de mapas, los más relevantes son:

  • Planisferio: representan gráficamente la superficie terrestre para indicar los distintos océanos, continentes, paralelos y meridianos.
  • Continental: este tipo de mapa presenta a un continente en concreto y en su totalidad.
  • Político: en este, se indican los límites de los países establecidos políticamente, así como sus respectivos departamentos o provincias y asentamientos urbanos. Asimismo se denotan los nombres de las ciudades, pasos o puentes, regiones, principales ríos y parques nacionales de un determinado espacio geográfico.
  • Físico: en este caso se representa el relieve de una superficie terrestre sobre y bajo el nivel del mar. Mediante distintos colores se muestran las alternadas alturas de un territorio, señalando los accidentes geográficos con sus nombres respectivos, las llanuras y los cuerpos hidrográficos.
  • Topográficos: estos mapas manejan información muy específica acerca de los accidentes geográficos naturales y artificiales de un territorio en concreto, en especial de las zonas de montaña. Lo que caracteriza a esta clase es que figuran las curvas de nivel, estas son las líneas imaginarias que evidencian los diferentes niveles de altura de la superficie a fin de generar una imagen mejor de la realidad.
  • Urbano: como su nombre lo hace deducir, son graficas a escala de centros urbanos, donde se incluyen desde las grandes metrópolis y ciudades hasta pequeños pueblos. Ofrecen información de relevancia sobre las vías de comunicación, la red de transporte, instituciones públicas o lugares de interés turístico, así como los nombres de las calles y su orientación vehicular.
  • Geológico: presenta las diferentes clases de rocas y estructuras geológicas sobre el suelo, su ubicación, forma, orientación de las unidades, la presencia de fallas o fracturas u la edad geológica de las estructuras.
  • Demográficos: representan la densidad de población de un determinado territorio. Tanto los porcentajes como la cantidad de habitantes por metro cuadrado se encuentran marcados con colores. Del mismo modo, muestran las variaciones estadísticas necesarias para conocer dónde se concentran las poblaciones.
  • Económico: reflejan la riqueza, producción y recursos de cada territorio. Algunos de los fenómenos presentados son la explotación ganadera y agrícola, los tipos de industrias y los yacimientos de petróleo y gas.
  • Histórico: dan cuanta por medio de planos los fenómenos históricos y acontecimientos relevantes de un lugar.
  • Climático: describen los diferentes patrones de climas que predominan en una determinada área. Generalmente, tienden a discriminarse las variedades climáticas a través de colores. Asimismo indican las temperaturas promedio anuales.
  • Hidrográfico: en esta clase de mapa se evidencian los cursos de los ríos, así como todas las superficies de agua incluyendo mares, océanos, lagunas y más.
  • Pluviométrico: señalan la cantidad y distribución de los niveles de precipitación, indiferentemente de que se trate de lluvia, nieve o granizo.
  • Batimétrico: es una especie de mapa hidrográfico donde se indican los diferentes relieves de zonas bajo el nivel del mar. Mediante llamativos colores se distinguen las profundidades.
  • Lingüístico: denotan las variadas zonas de una región en las que las poblaciones comparten un idioma en particular. Dichas áreas se representan con colores con el propósito de marcar las distintas lenguas.

Esta es una pequeña pero significativa muestra de los tipos de mapas existentes, quedando claro que cada uno tiene su propio cometido.

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